Skip to content

Deflated beach ball

October 18, 2010

A few months ago I had to give up using my Mac Mini as my primary personal computer. I couldn’t put my finger on when, but looking back I realized it had gotten slower and slower to use since the day of purchase, and while I could understand that having two users logged on all the time while running a few services could tax a 3GB system I wasn’t happy with it becoming completely unresponsive for several seconds – sometimes minutes (!) – from what I would consider normal usage.

Some call it beach ball hell – I statement I wholeheartedly agreed with.

Yesterday I stumbled upon the solution, and it was a whole lot cheaper than buying a new and improved model (since the old computer was constantly thrashing the hard drive I figured I needed more memory, something my 2007 model was already maxed out of) or replacing the built in hard drive with an SSD.

It turns out, as I’ve already mentioned before, that Apple’s reputation when it comes to software might not be as well deserved as I’d hoped when I made the switch. While researching something else I saw blog posts where people mentioned having seen Spotlight having a hard time indexing files that undergo frequent change, and that it while doing so seemed to consume an excessive amount of real and virtual memory. The proposed solution was simple – use the Spotlight Privacy setting to exclude the offending files/folders from indexing.

So I did, and my Mac Mini is now as happy as the day I bought it. There was no problem with dual users and several services functioning well on a 3GB system. The problem was with poorly written indexing software, and I find myself adding more and more parts of my system to the exclude list (external disks – check. app databases – check. logs – check. app preferences – check) and for each addition the virtual and real memory usage of the mds process drops.

Come to think of it, the only thing I ever use Spotlight for is as an easy way to launch applications. I feel an include list instead of an exclude list would be better usability, something Apple is claimed to be good at. The default behaviour – indexing everything – seems to be the reason why the search phrase mds process returns a long list of experiences similar to mine.

Maybe more posts like this can shorten that list. So far it doesn’t seem Apple has come to the rescue.

Piratpartiet – för dig som gillar Hem och Skola?

August 22, 2010

Idag lät Sydsvenskan ungdomar bedöma valaffischer – vilket en del verkar förlöjliga eftersom ungdomspanelen så tydligt uttrycker helt andra åsikter än de politiskt rationella i sina val.

Ungdomarna har dock så klart rätt, det är precis så irrationellt – emotionellt – vi bedömer den typen av korta budskap. Eftersom jag nyligen läst en alldeles utmärkt bok på området, Made to Stick, gick jag själv genom affischerna och blev lite överraskad över hur dåligt underlag några av partierna måste ha bakom sina budskap. Jag sågade raskt fyra partier och ansåg att endast tre stycken gjort ett någorlunda bra jobb enligt min tolkning av bokens metodik. Notera, jag värderar här inte alls de faktiska sakfrågorna.

Eftersom min uppfattning var att det material vi lagt ut i Piratpartiet inte tillhörde vinnarna valde jag i god piratanda att börja delta. Det här bloginlägget är sprunget ur de två foruminlägg jag gjorde på piratwebben, och jag återpostar det här mest för att samla de spridda kommentarer jag postade under dagen där och på Twitter.

Jag läste nyligen “Made to Stick” (av bröderna Heath) och rekommenderar den starkt till alla som är intresserade av att syssla med kampanjmaterial. Den går bl.a genom hur människor reagerar irrationellt på budskap vilket är väldigt bra att ha i åtanke då vi gärna försöker koncentrera oss på att uttrycka oss rationellt när vi kommunicerar – vilket alltså riskerar att bli väldigt fel.

Roligt nog är vi ganska rätt ute med många gamla slagdängor, även om jag vid en snabb genomgång saknar dem i valaffischer m.m. “Piratpartiet – för dig som gillar Internet” är t.ex klockren enligt bröderna Heath, men flygbladet “Piratpartiet bygger kunskapssamhället” är – enligt min tolkning av vad de skriver – mer i riskzonen att uppfattas negativt.

… om jag hade låtit det stanna med ovanstående hade jag dock skämts, det är alldeles för billigt att bara be andra att läsa på och sedan inte bidra med mer själv, så det inlägget följdes raskt av ett längre i en annan del av forumet:

För att inte bara tipsa utan även göra ägnade jag några minuter åt att fundera på något mer slagkraftiga saker som sätter sig och som, så vitt jag kan se, mer följer tankarna som bröderna Heath lägger fram. Till stor del koncentrerar jag mig på att nå fram emotionellt (rationella budskap har inget på valaffischer att göra), avskalat och med någon form av ögonbrynshöjning och gärna åsyftande till grupptillhörighet.

(Wikipedia har en sammanfattning av deras modell här: http://en.wikipedia.org/wiki/Made_to_Stick)

Förslag, och i den mån någon annan tidigare skrivit exakt likadant och jag minns det omedvetet är det självklart den personen som ska ha all credit.

  • Piratpartiet – för dig som gillar Internet
  • Piratpartiet – vilken generation tillhör du?
  • De pratar, vi agerar, du röstar [Piratpartiet]
  • Piratpartiet – Internets politiska gren

[release often, release early – mer kanske kommer]

Egna kommentarer:

Jag trodde den första var en klockren stöld, men en exakt sökning gav inga resultat. Måhända skriver jag “dig” där andra skrivit “oss” – det är medvetet för identifikation.

Ang. generation – skapa grupptillhörighet. Det är “vi mot dem” – och vi vet redan att vi är stora i ungdomsgruppen, och det är de som enklast identifierar sig med “vilken generation”.

Gillar den tredje mindre bra. Det är grupptillhörighet och “vi mot dem” samt “sticking it to the man”.

Fyran har jag blivit utskälld för när jag först postade den på Slashdot (i engelsk version). Alla anser inte att Piratpartiet pratar för hela Internet, men det är helt irrelevant i det här sammanhanget. Det är slogans och inte ett valmanifest.

… men jag kände även att jag var tvungen att avslöja varför jag plötsligt började posta om något nu som jag är fullt medveten om hade passat bättre för några månader sedan:

… och till slut, den där kritiken. Jag är … inte överlycklig över “Vi bygger kunskapssamhället”. Det betyder ingenting, vi lockar inte till identifikation (i värsta fall är reaktionen “jaha, skoj för er – vad har det med mig att göra?” från exakt de som vi tror är vår väljargrupp).

Den får mig mest att bli intresserad av att gå med i Hem och skola.

Nåja. Nästa steg borde iaf vara att skapa posters och inte bara textsträngar. Ship it.


edit: förtydligande ang. icke-värdering av andra partiers sakfrågor

Piratkopiering lagligt enligt polisen

May 26, 2010

Häromdagen råkade ett svenskt par ut för att någon kopierade ett fotografiskt verk de skapat och använde utan korrekt licens. När rättighetsinnehavarna, paret ifråga, kontaktade polisen fick de till svar att det inte är brottsligt att använda andras bilder på Internet.

Intressant. Även om fotografier har en egen liten lagkonstruktion för att anses nå verkshöjd så skiljer inte upphovsrättslagstiftningen på huruvida saker händer via Internet eller inte, så polisens svar måste kunna anses gälla all form av kopiering av verk – och därmed även musik, filmer m.m.

Det korrekta svaret är kanske att i polisens värld är upphovsrättslagarna bara till för att skydda stora mediabolag och inte privatpersoner.

(Jag har påpekat för Sydsvenskan att det vore mycket intressant att få se dem följa upp frågeställningen, men inte fått något svar. Trots allt räckte enbart misstanke om brott mot upphovsrätten för husrannsakan i andra, ökända, fall)

Not all that shines is gold

January 25, 2010

Apple might like to polish their user interfaces, but sometimes the logic underneath is … less polished.

I’ve had to transfer large amounts of data from one external USB disk to another today. Running Snow Leopard on an Intel Mac Mini. Guess which one of the following graphs show the faster method?

Apparently OSX Finder does read-to-mem, write-to-disk, read-to-mem, write-to-disk – serially. Path Finder, a replacement, is thus twice as fast since it transfers the data in a synchronous read-write operation.

(I’ve also realised that Activity Monitor, from which the above two screen grabs are taken, overstates the transfer rates with almost exactly 2x the actual speed)

Bad Apple.

Singularity Summit 2009 – report

October 8, 2009

(In Swedish at least for the time being. To view the tweets in English I wrote during the conference, use this search)

Jag var på Singularity Summit 2009 i helgen som gick, och skiften.se publicerade mina någorlunda hastigt nedskrivna tankar om det efteråt. Klicka på länken för att läsa ;)

edit: The videos of the presentations are now available

Spotify – liberation or DRM-hell?

September 22, 2009

Spotify, seen by many as the music service Napster should’ve been and thus would have saved us from the last 10 years of evil piracy, has a darker side to it as well. To understand, let’s do some history:

First, one of the suggestions from the media industry on how to “solve the piracy problem” (that still hasn’t been shown to exist, worth noting) has been to create a “broadband tax“. Everyone should pay for some imagined or real media usage to the existing rights holding companies.

I wrote about this in a column several years ago (2003, not linkable), where I referred to it as being “the most brilliant business idea I’ve ever known”. Imagine enacting laws requiring everyone to send money to a private entity that doesn’t do any actual work – when you’re the entity! (Sadly this is the case in several countries already, like Canada and Sweden, with a copy-tax on writeable media)

Naturally, file sharers and non-file sharers (in this blog post, let’s pretend that file sharing actually means distributing copyrighted works without proper support by law) have been in uproar with this silly idea. To start with, such a license scheme wouldn’t be able to know whom consumed what, and thus wouldn’t be able to distribute the eventual income fairly. It would also help to keep an outdated power structure in place (media companies of old actually did advertising, printing of media on physical substrates and costly distribution – including deals with storefronts with regards to shelf space) when it’s no longer needed (see; the Internet).

Secondly, that same industry fell in love with DRM – Digital Rights Management. Ignoring such things as the intention of law (in some countries, not-law), suddenly media wasn’t something you bought and could re-use or sell yourself (as it had always been), you instead consumed a license that could expire without warning and the things you had bought became worthless. Now, to be fair, thanks to the evil pirates DRM on audio died somewhere around 2007 and I’m projecting the end of DRM on video to begin already in 2009. After all, the world hasn’t ended and even some media company executives [children] might want to create their own ringtone from a piece of music they bought every once in a while. It might also help that there indeed were a few DRM services that closed up shop and everyone could see (and some experience) the very real threat of having paid for something that in the end amounted to nothing.

… so, let’s get back to Spotify.

1) It’s a flat tax (ad-supported or with real money) upon all its users, no matter what they listen to or how much. It’s not even a freemium-model if you want it available on your mobile.

2) You pay the equivalent of twelve full albums a year (how many of you have purchased that amount lately?) and end up owning nothing. When Spotify disappears, so will all the music.

Are you surprised that Spotify is owned by the media industry, who claim to make more profit out of it than actually selling you the (DRM-free) music available at digital music stores (while at least one actual musician – you know, the ones who create stuff – argues he gets basically nothing)?

I’m not. With minor exceptions, Spotify is exactly what they’ve been trying to accomplish over the last few years.

The only surprise is that we seem to love it.

[disclaimer: this blog post was written under the influence of music streamed through Spotify Premium]

Another blog, another place

September 2, 2009

While I’m sure I’m going to cross post some of the things I write about, the more mobile related posts will appear at Sony Ericsson blogs instead of here. I’ve kicked off with a post on It’s not about smartphones – on how some of the new devices on the market differ in their actual usage from what we’ve seen before and what that might mean.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.